美绝密无人驾驶飞机折戟原委

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中国航空博物馆日前展出了一架神秘飞机———美国D-21无人侦察机的残骸。提起上世纪六七十年代美国的高空侦察,人们会想起中国导弹部队连续击落5架U-2高空侦察机的故事,但对更先进的D-21高空高速侦察机秘密进入中国的历史,却少有人知道事情的始末。

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D-21无人侦察机是美国空军所使用的一款三倍音速长程战略侦察机,取代原先的A-12侦察机。D-21无人侦察机从1962年10月开始研发,原本称为洛克希德Q-12设计案。
采用了当时世界领先的冲压发动机,速度高达3560千米/小时,相当于三倍音速水平,升限高达29000米。在1970年代初期,包括美国自身在内,任何一款防空武器理论上都无法击落该机。

无人知晓的“第4200中队”

  • 名称:SR-71侦察机
  • 首飞时间:1964年12月22日
  • 服役时间:1966年
  • 退役时间:1998年
  • 研发单位:美国洛克希德公司
  • 气动布局:后掠翼
  • 发动机数量:双发
  • 飞行速度:亚音速

参数概述

1959年-1960年,美制RB-57D高空侦察机和U-2飞机先后被中苏打下。作为这两种侦察机的“娘家”,美国洛克希德公司的“臭鼬工厂”设计团队深刻意识到,只靠“高来高去”的侦察机已不现实,必须再加上“高速”这道保险绳。1961年,美国中情局批准“臭鼬工厂”开展代号为A-12“牛车”的高空高速侦察机研制计划,它所要创造的科技怪物可以用简单的词汇“双三”来形容,即飞行升限超过3万米,飞行速度超过3倍音速。

SR-71

D-21无人机全长约12.8米,翼展5.79米,高2.14米,起飞重量5吨,装备一台RJ43-MA-20S4冲压发动机,最大速度3.35马赫。采用了当时价格极为昂贵的钛合金,全部制造和使用成本每架高达550万美金,相当于当时一架A-7舰载机。

随着研制的开展,“臭鼬工厂”负责人又提出更激进的方案,那就是发展出同样保持“双三”水准的无人侦察机,这样就能排除飞行员被俘的风险。1962年10月10日,中情局同意了这一提议,并将这项代号为“货物标签”的研制项目归并到“牛车”项目,无人机的代号也确定为“D-21”。1966年3月,首架D-21无人机发射成功。与自主起降的飞机不同,D-21执行任务得靠“航空母机”,即要先挂载于B-52轰炸机的机翼下,通过后者带到一定高度后再释放,然后靠自身的动力,并在B-52“母机”的无线电遥控下飞往任务区。

技术数据

  • 乘员:2人
  • 机长:37.74米
  • 翼展:16.95米
  • 机高:5.64米
  • 空重:27,215千克
  • 发动机:两台普-惠J58-1发动机
  • 最大起飞重量:77,110千克

D-21高空高速无人机比A-12/SR-71黑鸟”高空高速侦察机更加神秘,与后者不同,D-21仅仅实战出击了四次,就退出了历史舞台。据资料记载,这四次出击全部针对中国罗布泊核试验场。D-21从1969年11月到1971年3月,共进行了四次实战出击,全部针对中国罗布泊试验场,但四次出击全部遭到失败。其中前三次成功拍摄到情报照片,但全部回收失败,而第四次则在进入中国领空后失踪。

1967年夏,美国战略空军司令部开始组建专门执行D-21无人机作战行动的“A飞行队”,驻地设在加州的比尔基地,它后来又改称“第4200飞行支援中队”。第4200中队的保密级别相当高,所有进入该中队的人员,都经过最严格的挑选和审查。1967年11月,原驻密歇根州索亚基地的航空电子专业军士查普曼接到了去第4200中队的调令,当他于次年报到时,竟惊讶地发现该基地的后勤单位居然没听说过这支部队!

性能数据

  • 最大飞行速度:3,220千米每小时
  • 最大航程:4,830千米

  SR-71又称“黑鸟”(Blackbird)是美国空军所使用的一款三倍音速远程战略侦察机,洛克希德以A-12为基础,同系列的另一款机型是YF-12截击机。SR-71是由传奇般的凯利·约翰逊所领导的臭鼬工厂操刀设计,该单位同样也设计了U-2侦察机等知名的军机作品。SR-71上使用了大量当时的先进技术,不但是第一架采取隐形设计的飞机,更能以3马赫的高速躲避敌机与防空导弹。在实战记录上,没有任何一架SR-71曾被击落过。

使用秘闻

首次执行任务竟坠于苏联

结构特点研制历程使用情况型号演变

1960年代末期服役的D-21无人机,D-21最初以A-12高速侦察机为搭载母机,后者经过改装命名为M-21。但由于M-21出击成本过高,D-21后来改以B-52为母机。

1969年10月中旬,查普曼接到执行任务的召唤,这是他有生以来遇到过的最严格的保密任务布置,因为这将是D-21无人机首次执行非法越界行动,目标是中国新疆的罗布泊核试验场。9月23日,中国刚刚成功进行首次地下核试验,D-21的任务是通过捕捉罗布泊周围空气中带来的放射性颗粒物,分析中国地下核试验所用核弹的原料及结构特点,并刺探中国是否在进行新一轮核试验。

结构特点

低安装的二角翼;

安装在机翼中的发动机;

棱角分明的机身;

向内倾斜的双鳍。

据近年来出版的马杰三将军回忆录记载,1971年美军高度3万3,速度3千3”的最新型无人驾驶高空侦察机,失控坠落在云南西双版纳森林里。由于热带雨林的缓冲作用,飞机残骸保存相对完好,成为中国方面价值极高的战利品。

11月1日,数百名第4200中队成员和B-52、D-21飞机离开基地,来到位于关岛的安德森空军基地。11月9日,携带有D-21的B-52轰炸机正式起飞。出发前,技术组又忙碌了很长时间,因为D-21是一种非常脆弱的飞行器。查普曼回忆说,当时大家最怕无人机设备舱中的惯性导航系统出问题,因为系统所用的针脚插座太过精密,针脚很容易折断或移位,进而造成严重的数据传输错误或缺失,并导致无人机偏航或失控。

研制历程

这种喷气式飞机起源于中央情报局提供经费的A-12计划,由洛克希德公司的“臭鼬上厂”在克莱伦斯·L·“凯利”·约翰逊的指导下秘密研制。

20世纪60年代早期,一共生产了八架A-12,在接下来的飞行测试中美国空军提出了更大的SR-71方案。1964年12月22日,首批31架A型(包括三架SR-71B教练机)试飞成功。

D-21高空高速无人机装备了当时世界领先的冲压发动机,而A-12/SR-71高速侦察机虽然也达到三倍音速,但仅采用了涡喷发动机。

为了扰乱中国防空部队的判断,D-21是从孟加拉湾方向开始飞行任务的。美军的想法是,每天有大批美国战机往返于北越与南越、泰国之间,中国容易把B-52/D-21飞机组合判断为普通战机,从而放松警惕。监测显示,在到达2.7万米的预定高度后,编号为“517”的D-21无人机被投放,然后沿着东巴基斯坦-印度-中国西藏-新疆的路线一步步接近罗布泊。

使用情况

它们专门在加利福尼亚比尔空军基地(Beale
AFB)的第9战略侦察机联队服役,还有分遣队驻扎在萨福克郡的米尔登霍尔和冲绳岛的嘉手纳。

SR-71曾执行过多次针对前苏联、东欧、中国、北非和中东等国家和地区的冷战任务,最终在1990年因预算紧缩而退役。

国家航空与航天管理局为研究目的继续运营着几架SR-71。1995年,有两架曾短期回到美国空军服役,以填充美国侦察力量的不足。不过,1996年,它们再次永久退役。

SR-71仍然是世界上有人驾驶的最快的飞机,并且保有两项纪录:1976年7月28日当天,一架SR-71创下时速3529.56千米的速度纪录,以及25929米的高度纪录,只有前苏联的米格-25狐蝠式高空截击机曾经在1977年8月31日达到更高的37650米。它可以在24千米的高空,以每秒72平方千米的速度扫视地表。

当SR-71在1998年退役时,其中一架从它出生的加州棕榈谷(Palmdale)的美国空军42号工厂(Plant
42),以平均时速3418千米飞到维吉尼亚州香蒂利(Chantilly)国家航太博物馆展示,全程只花了68分钟。

SR-71也保有在1974年9月1日创下的从纽约到伦敦的纪录:1小时54分56.4秒。(普通飞机飞行同样的路程要3小时20分,而最快的亚音速大型客机波音747则需要7小时。)

D-21采用了大量A-12/SR-71黑鸟”的技术,能够克服三倍音速飞行中的热障”,并且拥有最早开发的隐身技术。据悉,被缴获的D-21残骸为中国航空技术提供了很高的参考价值。

让查普曼一行感到高兴的是,D-21的首次冒险“旗开得胜”,只受到中国地面警戒雷达的锁定,沿途中国空军歼击机和地空导弹的轮番拦截都无济于事。可是,当D-21走完罗布泊全程后,却未如美军所愿绕一个圈改向太平洋飞行,而是径直朝西飞去。面对这一切,第4200中队上下慌成一片,试图向无人机发出自毁指令也没成功。后来才搞清楚,这次失败是因为D-21导航系统中的方位累计误差计算出现了错误。

型号演变

  • A-12“牛车”
    1959年洛克希德公司为美国中央情报局研制的高空高速侦察机。一些新闻媒体曾介绍的SR-71的原型机A-ll,实际上就是A-12“牛车”。
  • A-l
    1957年,该公司首先提出了采用切尖三角形上单翼和两台涡轮喷气发动机的设计方案,代号“天使长1”(AIohangell),简称A-l。
  • A-2
    一种采用与F-104战斗机相似的具有菱形翼剖面、中单翼布局、装两台涡轮喷气发动机的方案,代号“天使长2”,简称A-2。
    在“热忱”计划所研究的减小机体雷达反射截面积技术的A-3之后的各方案,都叫A系列方案,就不加“天使长”这个代号了。所以,后来研制出来并装备使用的A-12和美国长期以来对外宣传称为A-11的飞机,其编号中的A就是“天使长”英语一词的第一个字母,它不表示飞机的用途。
    A-12是在A-2的基础上修改而成的,并且满足了军方提出的要求。在A-12系列飞机中,除了中央情报局订购的12架A-12之外,还制造了l架双座型的A-12B和两架用于空中发射D-21遥控无人驾驶侦察机的派生型M-21,其绰号为“鹅大妈”。所以,A-12系列飞机共制造了15架。
  • M-21“鹅大妈”
    A-12系列飞机的最后两架,工厂的制造编号为134和135,是洛克希德公司按“接线板”计划研制的D-12(原编号为Q-12)无人驾驶侦察机的运载母机M-21“鹅大妈”。M-21由A-12改装而成,具体改动是在A-12的后机身上设置了发射无人机的支架,并在原Q舱位置设置无人机发射操作员座舱,所以它是一种双座型机。
  • D-12
    在编号D-12中,这个D,除含有遥控无人驾驶飞机(Dmne)之意外,还含有子机(Daud2ter)之意。而母机M-21中的M,则含有运载母机(Mother)之意。D-21无着陆装置,在投下可回收舱后便自动爆炸销毁。
  • 试验机YF-12
    仅以试制3架而告终,但毫无疑问,它仍是SR-71系列中排行第二的前辈。

北京小汤山中国航空博物馆内,展出的D-21高空高速无人机的的飞机残骸,正是1971年失踪的最后一架D-21。中国方面缴获D-21残骸后,多年对其进行保密,美国方面也未公开相关历史,因此这段历史近年来才真相大白。

苏联解体后,前洛克希德公司总裁本·里奇访问俄罗斯,一个前克格勃官员送给他一件礼物———俄国人相信是一架坠毁在西伯利亚荒原上的美国隐身战斗机残骸,但里奇一看就明白了:这正是那架失踪的D-21无人机机体碎片。

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接二连三遭遇失败

首飞失败后,1970年12月16日,第4200中队又投放了编号为“523”的D-21无人机,发射地点位于日本海上空。该机正常飞行了4904公里,完成了对罗布泊的侦察任务,但在飞临太平洋预定水域时,无人机的设备舱未能正常脱离下落,连同机体一起沉入大洋深处。

为进一步获取中国核武库情报,1971年3月4日,第4200中队展开了第三次D-21无人机作战使用。编号为“526”的无人机在抵达罗布泊目标区上空时,导航系统计算机准时启动照相设备,随后按预定程序返航。在抵达西太平洋某处水域后,机载爆破螺栓自动启爆,将设备舱弹出,失去设备舱的D-21无人机则启动了机上自毁炸药,把飞机炸成毫无用处的碎片。

弹射出来的设备舱下降至5000米时,舱体上的降落伞打开,使设备舱徐徐下落。此刻,守候多时的美国空军JC-130运输机迅速靠近,试图用俗称“猫胡子”的回收夹钩住设备舱的伞绳,然后将设备舱拉入飞机尾舱。可是由于当时海面上刮起8级强风,致使JC-130飞机无法完成接收,设备舱还是降落在太平洋上,回收任务遂转交美国海军负责。美国海军回收船派出“海豹”突击队进行打捞,孰料伞绳是用不锈钢丝加固的,突击队员使出浑身解数仍无法将其割断。最终,“海豹”队员眼睁睁地看着笨重的设备舱慢慢沉入太平洋。在所有作战任务中,这个唯一存在回收可能的设备舱在美国海军笨拙的打捞行动中失去。

1971年3月20日,编号为“527”的D-21无人机执行了第四次也是最后一次任务。关于这次行动失败的详情,至今尚未有更细节的内容公开。美国方面不少人认为,“527”无人机是在整个任务航程的3/4处被中国导弹击落的。不过,据曾任解放军防空部队指挥官的马杰三将军回忆,这架D-21无人机是因故障失控坠落在云南西双版纳森林里,由于热带雨林的缓冲作用,飞机残骸保存相对完好,成为中国方面价值极高的战利品。

鉴于D-21屡战屡败,加上基于联合中国对抗苏联的考虑,1972年尼克松访华期间,向中方非正式地表达了停止派遣高空高速侦察机刺探中国内陆的承诺,第4200中队也在这个时候走向落幕。但许多中国老军人强调,美国停用“双三飞机”并非“善心发现”,关键是中国自己有了“打狗棒”。原中国航天二院院长刘从军曾披露,中国早在60年代初便得到了美国开发“双三侦察机”的确切情报,只是不清楚美国搞了有人和无人两种“双三飞机”。为了对付“双三飞机”,中国专门研制出了红旗-3地空导弹。

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